Category: фантастика

Category was added automatically. Read all entries about "фантастика".

phone_booth

Кризис на британской улице

Уже год мир "официально" живёт в условиях глобального финансового кризиса - словосочетания, успевшего навязнуть в зубах за последние двенадцать месяцев. Хотя для Британии первый тревожный звонок прозвенел почти на год раньше. Первым визуальным воплощением того, что что-то не так, стали огромные очереди взволнованных вкладчиков у отделений банка Nortern Rock осенью 2007 года.

Банк, некогда предлагавший кредит под 125% стоимости жилья, национализирован, в него вкачано несколько сотен миллиардов фунтов денег налогоплательщиков, в витринах - по-прежнему рекламные афиши с привлекательными процентными ставками по вкладам и кредитам...

В годовщину кризиса я решил посмотреть, как за последний год изменился облик типичной "хай-стрит" - центральной торговой улицы любого британского города или крупного района.

Самым тяжёлым периодом, пожалуй, стала минувшая зима, когда сообщения о банкротстве или перепродаже розничных сетей приходили едва ли не каждую неделю. Чайно-кофейный Whittard of Chelsea, мебельный MFI, музыкальный Zavvi и не дотянувший буквально года до столетнего юбилей универмаг Woolworths.

Единого покупателя освободившихся торговых площадей сеть не нашла, и теперь универмаги зияют белыми стенами и огромными окнами в ожидании новых владельцев. Скорее всего, торговые площади будут распроданы по частям. Бренд Woolworths, кстати, уже успел возродиться в виде интернет-магазина.

Тем временем супермаркеты дешёвого и среднего сегмента стали едва ли не единственными игроками рынка, которые не только наращивают прибыли на фоне кризиса, но и объявляют о расширении и наборе новых сотрудников. Именно эти супермаркеты становятся основным местом покупок многих людей - причём далеко не только продуктов, но и товаров для дома, CD и DVD, одежды, бытовой техники. На этом фоне разоряются и исчезают многие небольшие магазины посуды, одежды, обуви и других товаров, спрос на которые эластичен и от которых покупатели могут отказаться в первую очередь. Многие люди готовы поступиться качеством товаров или больше питаться дома, чтобы сэкономить.

Рассчитанный на чуть более состоятельные слои общества супермаркет Waitrose не испытывает оттока клиентов к более дешевым конкурентам, а скорее повторяет тенденции их развития в условиях кризиса - запустил линию дешёвых продуктов из самой основной потребительской корзины, а совсем недавно спас от исчезновения компанию принца Чарльза Duchy Originals, став её эксклюзивным дистрибьютором.

Тем, кто любит качественную еду из Waitrose или Marks & Spencer, предлагаются заманчивые варианты "ужина на двоих" в виде набора из горячего блюда, салата, десерта и бутылки вина всего за 10 фунтов - ни один ресторан такого "демпинга" позволить не может.

В ресторанном бизнесе тенденции те же - выживают и процветают самые дешевые сетевые заведения. Закусочные McDonalds могут позволить себе расширяться в условиях кризиса, сеть пабов JD Wetherspoon не только продолжает предлагать самый широкий выбор алкоголя в Великобритании, но и первой понизила цену пинты пива некоторых сортов до 99 пенсов.

А вот сеть ресторанов и магазинов морепродуктов FishWorks, где всегда можно было найти свежайших креветок, крабов, омаров, моллюсков и едва ли не лучшие в городе "фиш-энд-чипс" (цена которых соответствовала их качеству) разорилась и практически в одночасье ушла с рынка.

Летом обанкротилась одна из лучших сетевых кофеен - Coffee Republic. Одно из её кафе находилось совсем недалеко от нашего офиса. Теперь помещение выглядит довольно уныло и ищет нового хозяина:



Ну что же я всё о хлебе, надо напоследок и про зрелища немножко рассказать.

Более других от кризиса выиграли, на мой взгляд, кинотеатры. Билет в кино люди себе позволить могут - это дешевле, чем ходить по театрам, концертам и клубам. Поэтому в кинотеатрах аншлаги, а кинопрокатчики рапортуют о рекордных прибылях. Кассовые сборы и число зрителей в британских кинотеатрах в первом полугодии этого года достигли пиковой отметки за последние семь лет - было продано почти 83,5 миллиона билетов. Реклама новых фильмов повсюду - на проезжающих мимо красных автобусах, в метро и на автобусных остановках.

Стимулирование спроса - главная задача любого ритейлера. Именно поэтому буквально каждая витрина и каждый рекламный плакат зазывает прохожих скидками, спецпредложениями и прочими "офферами". Так что при умелом подходе можно составить себе вполне неплохую маленькую антикризисную стратегию.
valina

Браун в Америке

Часто говорят, что американцы в целом недалёкие люди и не в интересуются тем, что происходит дальше их собственного носа, или, в крайнем случае, заднего двора. Внутренне мне хочется возразить этому стереотипу, потому что непонятно, как состоящая из таких якобы тупых людей страна стала самой продвинутой мировой державой. Но всё новые примеры заставляют вновь поверить в этот стереотип.

Гордон Браун во второй раз за девять месяцев своего премьерства отправился с визитом в США. Он будет выступать в ООН, проведёт одинаковые 45-минутные встречи с тремя основными претендентами на пост президента США и с нынешним президентом Джорджем Бушем. В Бостоне Браун будет убеждать американцев участвовать в мировых процессах (прежде всего, в продолжении Киотского протокола) и так далее.

Но кто такой для американцев Гордон Браун? Оказалось, что в общем-то пустое место.

"Скай ньюз" показал мини-видеопрос американцев на улицах. Людям показывали портрет Брауна и спрашивали кто это.

"Ммм, знакомое лицо", - морщит лоб мужчина средних лет. Его жена вторит: "Да-да, где-то мы его видели, но кто бы это мог быть?"
"Гордон Браун", - безапелляционно отвечает другая женщина.
"Выглядит похоже на Джорджа Буша...", - мнётся молодой афроамериканец. "На самом деле, это британский премьер-министр Гордон Браун", - отвечает журналист. "Правда?" - удивляется молодой человек и от неожиданности даже вытаскивает из ушей наушники плеера.

Даже если предположить, что эта выборка нерепрезентативна, общая картинка становится вполне понятной...

Брауну не повезло с этой поездкой ещё и потому, что сейчас в США находится Папа Римский. Его-то там как раз знают и вовсю приветствуют. "Так что Брауну придётся кричать, чтобы быть услышанным", - констатируют политические комментаторы.