Category: финансы

phone_booth

10 лет в Лондоне

Ровно десять лет назад, в начале мая 2003 года, я впервые приехал в Лондон. И как оказалось, задержусь здесь надолго. Но тогда я еще этого не знал.

Лондон поразил меня тогда буйством зелени, какой-то неистовой свежестью, необычной городской планировкой, отсутствием наружной рекламы, сухими и чистыми тротуарами. Что касается людей, то Лондон был словно неким собранием представителей со всего земного шара, очень разных, но вполне толерантных друг к другу.

Конечно, за десять лет мне довелось много где побывать и в Лондоне, и в Британии, но до сих пор не устаю открывать для себя всё новые и новые неизвестные уголки и страницы истории и современности.

В этом посте мне хочется оглянуться на эти десять лет и собрать воедино то, что изменилось в городе и в стране за десять лет. Конечно, это будет субъективная и выборочная подборочка, причем в основном бытового характера, но надеюсь, что вам понравится и вы даже захотите дополнить и добавить что-то.

- Мэр-консерватор сменил мэра-лейбориста, а коалиционное правительство пришло на смену лейбористскому.
- Британия дважды поменяла премьер-министра.
- Исчезли старые Рутмастеры с открытой подножкой, но взамен них появились новые.
- В Лондоне появились бесконтактные проездные и "надземка" (London Overground), а также канатная дорога через Темзу и "борисопеды".
- Из метро исчезли вагоны с деревянными полами, бумажные проездные на 10 поездок и цыгане с гармошками.
- Исчезли круглые счетчики на автомобильных парковках (как из мультфильма про Маззи), и стало можно платить за парковку по смс.
- Исчезли многие устоявшиеся бренды, почти пропали магазины с кассетами, компакт-дисками и DVD, зато появилось много новых интересных марок, расширился ассортимент супермаркетов.
- Маленькие независимые продуктовые магазинчики во многих местах уступили место открытым допоздна сетевым супермаркетам.
- Банки стали работать по субботам, а некоторые - даже по воскресеньям, появился первый за много лет новый банковский бренд - Metro Bank.
- В Британии запретили курить в общественных местах и продлили часы работы пабов.
- Почила в бозе вторая по величине авиакомпания bmi, зато easyJet начал летать в Москву.
- В "Хитроу" закрылся Терминал 2, зато открылся суперсовременный Терминал 5.
- В городе снесены целые кварталы и огромные здания 60-70-х годов, вместо них выросли современные небоскребы Shard, Heron Tower и многие другие
- В Лондоне появился первый за 100 лет новый парк - Олимпийский парк королевы Елизаветы.


Кстати, первым магазином в Лондоне, где я купил продукты, был Marks&Spencer. Каким-то образом у меня сохранился чек с той первой покупки, и вот 10 лет спустя я решил попробовать воссоздать эту корзину. Сразу скажу, что удалось это только частично: каких-то продуктов уже не продают, какие-то в другой расфасовке. Но кое-что нашлось в точности. Кое-что ни подорожало ни на пенс, кое-что, наоборот, взлетело в цене втрое. Некоторые продукты (например, "ватный" белый хлеб) я уже давным-давно не ем. Но для слепка с истории и чистоты эксперимента пришлось поступиться принципами. Кстати, в тот раз платил кэшем, а в этот - бесконтактной кредитной картой. В прошлый раз бюстгальтеры со скидкой предлагали, а теперь предлагают фолловить их на Твиттере.

В общем, вот она, контрольная закупка, и два чека, разделенные десятью годами:

zakupkaM&S-2003-2013



Менялся город, менялись и люди, его населяющие... Стало заметно больше восточноевропейцев, да и по-русски говорить на улицах нужно с оглядкой - это давно уже не "секретный" язык.

А еще за эти десять лет я полюбил такие "истинно британские" продукты и блюда, как Marmite, вареная морковь, английские сосиски, эль, яблочный сидр, а также кухни со всего света - японскую, тайскую, вьетнамскую, индийскую, эфиопскую. Но вот к чему не смог приспособиться, так это к чипсам со вкусом и запахом уксуса, недозрелым фруктам, капкейкам и чаю с молоком.
valina

Децентрализация Британии

Давно уже хотел написать на эту тему, да всё не было никак подходящих информповодов. Но вот теперь, когда в России заговорили об укрупнении часовых поясов, а в Британии - о возможности очередного масштабного переселения чиновников из столицы, самое время вспомнить о проблеме (де)централизации.

Великобритания, как и Россия - это страна с одним мощным столичным мегаполисом, с которым не могут сравниться никакие другие крупные города и который сосредотачивает примерно 1/10 всего населения страны. И такая концентрация всего самого главного в одном месте не всегда есть хорошо.

Но если в России децентрализация государственных органов только-только пробивает себе дорогу в виде переехавшего в Петербург Конституционного суда, то в Британии она уже давно реализуется на практике.

Общенациональные государственные ведомства разбросаны по всей стране. Налоговая служба Ее Величества находится в Эдинбурге, служба по лицензированию транспортных средств DVLA занимается выдачей водительских прав и регистрацией автомобилей из уэльского Суонси, Агентство по охране окружающей среды располагается в Бристоле, Метеобюро Великобритании - в Эксетере. Пограничное агентство Великобритании выдает долгосрочные визы в лондонском пригороде Кройдоне, постоянные виды на жительство в Шеффилде, а вопросы гражданства решает в Ливерпуле (при этом все документы изначально направляются в Дарем). Таких примеров можно приводить множество.

Похожая ситуация и в частном секторе. Недавно мне пришлось получать банковскую карту в одном из крупных банков. Так вот: письмо с подтверждением об открытии счёта пришло из Торнэби на северо-востоке Англии, сама карта - из Милтон Кейнса, PIN-код - из головного офиса в Лондоне, а остальные документы - из Брэдфорда. Разделение труда налицо, и сработали все части механизма чётко.

Главные преимущества подобной децентрализации - это более дешёвые и просторные офисы за пределами Лондона и обеспечение работой людей в разных уголках Соединенного Королевства, а не только в столице. Но бесперебойная работа столь разветвлённой сети из разбросанных по разным городам частей одной организации возможна только при наличии отлаженных коммуникаций: интернета, телефонной и почтовой связи.

Конечно, по территории Соединённое Королевство в 70 раз меньше России, хотя по населению всего в два с небольшим раза уступает. Здесь всего один часовой пояс и никакого роуминга внутри страны нет (за исключением Нормандских островов), но дело ведь не в размерах, а в принципе. Если взяться, то вполне можно всё эффективно реализовать.
rucksack

Чемоданчик и стаканчик

Когда шесть лет назад я начинал работать корреспондентом в Лондоне, бюджетное послание канцлера Казначейства (министра финансов) Великобритании едва ли удостаивалось внимания у российских читателей. В общем-то, по большому счёту, кроме профессионалов, читателям в России, да и в Британии, не было особого дела до бюджета пятой по величине экономики страны мира.

Иное дело - сейчас. "Антикризисный" бюджет седовласого министра с чёрными бровями и "дорогой" фамилией Дарлинг приковал к себе внимания столько, что затмил безусловно все остальные темы дня.

Кто-то составляет "облако тэгов", подсчитывая частоту употребления тех или иных слов в пятидесятиминутной речи канцлера (см. картинку), кто-то подсчитывает доходы или убытки на "бюджетном калькуляторе", а кто-то строгает новостные заметки о бюджетном дефиците, государственном долге и акцизах на алкоголь...



Бюджетное послание канцлера, как и любой другой важный политический ритуал, уже обросло целым ворохом традиций. Например, традиционная фотография канцлера с красным чемоданчиком для бюджета у входа в резиденцию на Даунинг-стрит, 11. Гордон Браун в бытность канцлером заказал себе новый чемоданчик, но видимо, унёс его с собой в соседнюю резиденцию на Даунинг-стрит, 10, ибо его преемник уже второй год ходит в парламент с древним "гладстоновским" чемоданчиком 19 века. С другой стороны, в этом году ведь 100-летие Гладстона, грех не отметить.

Кстати об "отметить". Бюджетное послание считается настолько серьёзным делом, что главе Минфина в этот день разрешает выпить в Палате общин бокал спиртного. Многие предшественники Дарлинга не упускали возможности пропустить стаканчик виски или джина. Однако нынешний канцлер предпочел этим традиционным напиткам... воду из-под крана. Это было сделано в знак поддержки кампании за предоставление посетителям британских ресторанов бесплатной воды из-под крана по их пожеланию.

Я думаю, что алкоголь не полез бы в горло канцлеру, который объявил о повышении акцизов на алкоголь с сегодняшнего вечера на 2%. Недалеко от моего дома располагается пивоваренный завод Fuller's, который делает знаменитый London Pride и другие марки. Так вот там на входе растянут плакат о том, что в цене пинты пива уже сейчас 33% составляют налоги.

Бюджетные гайки потихоньку закручиваются, причём с социалистическим лейбористским налётом - первый удар по богатым. Со следующего года те, чей доход превышает 150 тысяч фунтов в год, будут платить с этой суммы подоходный налог в размере 50%. То есть половину отдавать государству, которое ещё неизвестно как этими деньгами распорядится.

Тем временем бюджетный дефицит и государственный долг будут расти. Уже в этом году дефицит бюджета дойдёт до рекордных 12,4% ВВП (в России ожидается 8%, но в России есть Резервный фонд), а накопленный долг вообще будет расти астрономически - в этом году до 50% ВВП, а через четыре года он дойдёт почти до 80% ВВП.

В моём представлении это вообще как в заложенном доме жить. Если каждый британец в среднем должен банкам по кредитным картам по 5 тысяч фунтов, а я уже не говорю об ипотечных кредитах, если государство уже давным-давно живёт в долг, то как же тут не быть рецессии?

Я понимаю, почему объявление этих цифр депутаты встретили неодобрительным "буууу". Лидер консерваторов Дэвид Кэмерон недоумевал и негодовал: "Мы говорим о бедности в Африке, но скоро наши дети будут жить в большей бедности. В ЮАР, России, Аргентине дефицит бюджета чуть ли не вдвое меньше нашего".

"Неет, мы не можем вынести ещё пяти лет лейбористов", - говорит он, намекая на предстоящие выборы. Но ведь даже если консерваторы победят на этих выборах, именно им достанутся все эти долги...